Quelle est la préparation militaire du Venezuela à une éventuelle intervention américaine?

Ces derniers jours, Nicolas Maduro a inspecté l’armée à la veille d’importantes manœuvres militaires, tandis que les généraux du pays ont exprimé leur loyauté envers le dirigeant qu’ils considèrent légitime et leur patrie. Ces mesures font suite aux récentes déclarations de la sénatrice étasunienne Lindsey Graham selon lesquelles Donald Trump envisage, entre autres scénarios, le recours à la force pour perpétrer un coup d’État au Venezuela.
En ce sens, l’analyste militaire russe Andrei Kots évalue l’efficacité des forces armées vénézuéliennes et leur capacité à résister à l’agression de la manière suivante : L’armée vénézuélienne est considérée comme l’une des plus puissantes d’Amérique du Sud. Selon le rapport intitulé The Military Balance 2018, établi par l’Institut international d’études stratégiques (IISS), les forces armées du pays comptent 123.000 soldats [Ndt: actifs], tandis que la milice populaire comprend un contingent de 220.000 combattants supplémentaires.
 Selon diverses estimations, le budget militaire de la République bolivarienne du Venezuela s’élève à 2,6 à 3 milliards de dollars. Bien qu’en termes de quantité et de financement, l’armée vénézuélienne ne représente rien d’extraordinaire, elle dispose d’un niveau élevé d’équipements matériels, principalement grâce à la Russie.
 Il convient de noter que le Venezuela est le plus gros importateur d’armes russes dans l’hémisphère occidental. L’accord bilatéral de coopération a été signé en 2001 et, depuis lors, la Russie a livré une grande quantité d’armements à l’armée vénézuélienne. En fait, presque tout le matériel des troupes terrestres vénézuéliennes est de production russe : 92 chars T-72B1V, 123 véhicules blindés d’infanterie BMP-3M avec blindage renforcé et protection active et 114 véhicules blindés BTR-80A. En outre, l’artillerie automotrice se compose principalement de pièces russes de différents types. En outre, le parc de véhicules comprend des véhicules blindés français et chinois, mais leur nombre n’est pas aussi important.
Quant à l’aviation vénézuélienne, elle compte également des dizaines d’hélicoptères de combat Mi-35M2, 16 Mi-17B5 et trois Mi-26 lourds.
Cependant, le principal atout de l’armée de l’air du pays est représenté par 23 chasseurs multifonctionnels Su-30MK2V et 19 chasseurs F-16A américains, acquis il y a plusieurs années. L’aviation de transport, quant à elle, se compose d’avions de fabrication internationale. Malgré son armement modeste, la Marine est suffisante pour protéger la zone côtière de la mer dans le pays.
 Le système de défense aérienne est considéré comme la partie la plus puissante des forces armées vénézuéliennes. Il représente un facteur de restriction pour les voisins qui sont en faveur d’une invasion militaire. En termes de structure, la défense aérienne est divisée en cinq brigades. La défense antimissile à longue portée est constituée de S-300VM, qui permet d’atteindre des objectifs allant jusqu’à 250 kilomètres à des altitudes allant jusqu’à 30 kilomètres. Selon le constructeur, le système est efficace contre les avions furtifs et est même capable d’abattre des cibles balistiques.
Les tâches de défense aérienne à moyenne portée sont assurées par 12 systèmes Buk-M2, importés de Russie et éprouvés en Syrie, et 24 systèmes de lancement de missiles sol-air Pechora-2M S-125. Il a la capacité d’atteindre des objectifs aériens allant jusqu’à 32 kilomètres à des altitudes allant jusqu’à 32 kilomètres. En outre, elle dispose d’un complexe de radioprotection modernisé. La dernière ligne de défense aérienne vénézuélienne compte 13 systèmes Tor-M1 et quelques dizaines de systèmes Igla-S. Toutes les brigades sont en contact permanent avec le Commandement de la défense aérospatiale des Etats, qui fait partie de l’armée de l’air du pays.

En général, en termes de capacités militaires, le Venezuela ne représente pas du tout une force égale à celle des Etats-Unis. Cependant, en cas d’agression, l’armée de la République bolivarienne du Venezuela sera en mesure d’offrir une résistance tenace. L’opinion publique des pays de l’OTAN est très vulnérable aux pertes parmi les militaires, en particulier les pilotes. Par conséquent, tant que le Venezuela aura mis en place des systèmes pour abattre les aéronefs intrusifs entrant sur son territoire, les membres du bloc militaire et les autres pays réfléchiront sérieusement avant d’envahir l’espace aérien souverain du Venezuela.
 L’analyste générale du Pentagone Karen Kwiatkowski a déclaré qu’il est probable que les grands généraux américains s’opposeront à toute invasion du Venezuela par des super faucons civils de l’administration Trump, car cela n’aurait aucun sens pour leurs intérêts ou leurs priorités, a déclaré Karen Kwiatkowski, ancienne analyste du Pentagone.
 « Intervenir au Venezuela serait logique pour un gars comme John Bolton, conseiller à la sécurité nationale, parce que cela correspond aux récits précédents dans lesquels il a été impliqué. [Cependant] cela n’a aucun sens pour les intérêts américains, aucun pour l’armée américaine. « Il est également peu probable que le peuple américain soutienne une quelconque participation à un changement de gouvernement au Venezuela, malgré la présence de toute une équipe provocatrice néoconservatrice à la Maison-Blanche « , a poursuivi M. Kwiatkowski.
 Entre-temps, le Venezuela a finalement lancé une offensive contre ses opposants internes avec le procureur général Tarek William Saab, qui a annoncé devant la Cour suprême de justice (STJ) l’ouverture d’une enquête préliminaire sur le chef du parlement et le leader de l’opposition, Juan Guaidó, qui se proclame « président en charge » du pays.
 « Nous sommes venus remettre un document basé sur une enquête préliminaire menée par le Procureur de la République contre le citoyen Juan Guaido au sujet des événements violents qui se sont produits au Venezuela depuis le 23 janvier « , a déclaré Saab aux journalistes du siège de la STJ. En outre, l’agence a interdit à Guaido de quitter le pays, saisi ses biens et gelé ses comptes.
La crise politique au Venezuela s’est aggravée le 23 janvier après l’entrée en fonction du président de l’Assemblée nationale Juan Guaido en tant que « président en exercice » du pays. Nicolas Maduro, qui a pris ses fonctions le 10 janvier, a décrit la déclaration de Guaidó comme une tentative de coup d’Etat et a blâmé les Etats-unis. Certains des pays d’Amérique latine, en accord avec les Etats-Unis, ignorèrent Maduro et exprimèrent leur soutien au Guaido. Le Mexique et l’Uruguay, cependant, se sont abstenus de le faire, offrant de jouer le rôle de médiateur pour trouver une solution politique à la crise. La Russie, la Chine, l’Iran, la Syrie, la Grèce, la Serbie et d’autres ont réaffirmé leur soutien au gouvernement vénézuélien actuel.
Par Paul Antonopoulos, chercheur au Center for Syncretic Studies. Il est titulaire d’une maîtrise en relations internationales et s’intéresse à la rivalité entre grandes puissances, aux relations internationales et à l’économie politique du Moyen-Orient et de l’Amérique latine.
Titre original: ¿Qué preparación militar tiene Venezuela frente a una posible intervención de EEUU? / Traduction Bernard Tornare