Les Etats-Unis et le Venezuela : un contexte historique

L’hostilité américaine et les efforts pour renverser le gouvernement vénézuélien font partie d’une longue et peu glorieuse histoire de l’intervention américaine en Amérique latine qui remonte à la deuxième décennie du XIXe siècle.

En 1823, le président américain Monroe déclarait, en son nom, la « Doctrine Monroe » – le droit américain d’empêcher les Européens d’entrer dans la région, mais le droit des Etats-unis à intervenir pour la défense de leurs intérêts économiques, politiques et militaires.
Nous passerons ensuite aux grandes lignes des phases historiques de l’intervention politique et militaire américaine au nom des intérêts des entreprises et des banques américaines dans la région et des mouvements politiques et sociaux latino-américains qui s’y sont opposés.
La première période s’étend de la fin du XIXe siècle aux années 1930 et comprend les invasions marines, l’installation de dictatures fidèles aux américains et la résistance des révolutions populaires menées par plusieurs dirigeants révolutionnaires au Salvador, (Farabundo Marti), au Nicaragua, (Augusto Sandino), à Cuba (Jose Marti) et au Mexique (Lazaro Cárdenas).
Nous discuterons ensuite des interventions américaines de l’après-guerre, du renversement des gouvernements populaires et de la répression des mouvements sociaux, y compris le Guatemala (1954), le coup d’État au Chili (1973), l’invasion américaine de la République dominicaine (1965), Grenade (1982) et Panama (1989).
Nous examinerons ensuite les efforts des Etats-Unis pour renverser le gouvernement vénézuélien (de 1998 à nos jours).

La politique des Etats-Unis à l’égard de l’Amérique latine : Démocratie, dictature et mouvements sociaux

Le général américain Smedley Butler a résumé ses 33 années dans l’armée comme « un homme de muscle pour les grandes entreprises, pour Wall Street et les banquiers… ». J’ai aidé le Mexique à protéger les intérêts pétroliers américains en 1914. J’ai aidé à faire d’Haïti et de Cuba un endroit décent où la Banque nationale de la ville peut percevoir des revenus. . . J’ai aidé à l’agression d’une demi-douzaine de républiques d’Amérique centrale au profit de Wall Street. J’ai aidé à purifier le Nicaragua pour la … House of Brown Brothers en 1902 – 1912. J’ai apporté un éclairage à la République Dominicaine pour l’intérêt du sucre américain en 2016. En 1903, j’ai aidé à faire du Honduras un bon pays pour les entreprises fruitières américaines… En y repensant, j’aurais pu donner quelques conseils à Al Capone!
Au cours des 40 premières années du XXe siècle, les Etats-Unis ont envahi Cuba, l’ont transformée en quasi-colonie et ont répudié son héros de l’indépendance José Marti ; ils ont fourni des conseillers et un soutien militaire au dictateur du Salvador, assassiné son chef révolutionnaire Farabundo Marti et tué 30 000 paysans sans terre qui cherchaient une réforme agraire. Les Etats-Unis sont intervenus au Nicaragua, ont lutté contre son leader patriotique Augusto Sandino et ont installé une dynastie dictatoriale dirigée par le régime Somoza jusqu’à son renversement en 1979. Les Etats-Unis sont intervenus à Cuba pour installer une dictature militaire en 1933 pour réprimer un soulèvement des travailleurs du sucre. Entre 1952 et 1958, Washington a armé la dictature de Batista pour détruire le mouvement révolutionnaire du 26 juillet dirigé par Fidel Castro. À la fin des années 1930, les Etats-Unis ont menacé d’envahir le Mexique lorsque le président Lazaro Cardenas a nationalisé les compagnies pétrolières américaines et redistribué des terres à des millions de paysans sans terre.
Avec la défaite du fascisme (1941-1945), il y a eu une recrudescence des gouvernements sociaux-démocrates en Amérique latine. Mais les Etats-Unis s’y sont opposés. En 1954, les Etats-Unis ont renversé le président élu du Guatemala, Jacobo Arbenz, pour avoir exproprié les plantations de bananes de la United Fruit Company. Elle a soutenu un coup d’Etat militaire au Brésil en 1964 ; l’armée est restée au pouvoir pendant 20 ans. En 1963, les Etats-Unis ont renversé le gouvernement démocratiquement élu de Juan Bosch en République dominicaine et l’ont envahi en 1965 pour empêcher un soulèvement populaire. En 1973, les Etats-Unis ont soutenu un coup d’Etat militaire renversant le président socialiste démocratique Salvador Allende et soutenu le régime militaire du général Augusto Pinochet pendant près de 20 ans.

Par la suite, les Etats-Unis sont intervenus et ont occupé la Grenade en 1983 et le Panama en 1989.

Les Etats-Unis ont soutenu des régimes de droite dans toute la région, qui soutenaient les oligarques bancaires et commerciaux américains qui exploitaient les ressources, les travailleurs et les paysans.
Mais au début des années 1990, de puissants mouvements sociaux dirigés par des travailleurs, des paysans, des employés/médecins de la classe moyenne et des enseignants ont contesté l’alliance des dirigeants de l’élite nationale et américaine. Au Brésil, le mouvement des 300 000 travailleurs ruraux (MST) a réussi à exproprier de grands domaines en jachère ; en Bolivie, les mineurs et paysans autochtones, y compris les cultivateurs de coca, ont renversé l’oligarchie. En Argentine, les grèves générales et les mouvements massifs de chômeurs ont renversé les dirigeants corrompus alliés à la City Bank. Le succès des mouvements populaires nationalistes et populistes a conduit aux élections démocratiques remportées par les présidents progressistes et de gauche dans toute l’Amérique latine, en particulier au Venezuela.

Venezuela : Élections démocratiques, réformes sociales et élection du président Chavez

En 1989, le président du Venezuela, soutenu par les Etats-Unis, a imposé des programmes d’austérité qui ont provoqué des manifestations populaires qui ont conduit le gouvernement à ordonner à la police et à l’armée de réprimer les manifestants: plusieurs milliers ont été tués et blessés. Hugo Chavez, un responsable militaire, s’est rebellé et a soutenu le soulèvement populaire. Il a été capturé, arrêté, puis libéré et s’est présenté aux élections présidentielles… Il a été élu par une large majorité en 1999 sur un programme de réformes sociales, de nationalisme économique, de fin de la corruption et d’indépendance politique.
Washington a lancé une campagne hostile pour faire pression sur le président Chavez afin qu’il accepte le programme de guerre mondial de Washington (président Bush) en Afghanistan et dans le monde. Chavez a refusé de se soumettre. Il a déclaré : « On ne combat pas le terrorisme par la terreur ». Fin 2001, l’ambassadeur des Etats-Unis a rencontré l’élite économique et un secteur de l’armée pour évincer le président élu Chavez par un coup d’Etat en avril 2002. Le coup d’Etat a duré 24 heures … Plus d’un million de personnes, pour la plupart des habitants des bidonvilles, ont marché jusqu’au palais présidentiel, soutenues par des loyalistes militaires… Ils ont vaincu le coup d’Etat et restauré le Président Chavez au pouvoir. Il a remporté une douzaine d’élections et de référendums démocratiques au cours de la décennie suivante.
Le président Chavez a réussi en grande partie grâce à son programme complet de réformes socio-économiques en faveur des travailleurs, des chômeurs et de la classe moyenne
Plus de 2 millions de maisons et d’appartements ont été construits et distribués gratuitement aux classes populaires; des centaines de cliniques et d’hôpitaux ont fourni des soins de santé gratuits dans les quartiers populaires; des universités, des écoles de formation et des centres médicaux pour les étudiants à faible revenu ont été construits avec des cours gratuits.
Des milliers de personnes dans les centres communautaires de quartier et les  » collectivités locales  » ont discuté et voté sur des questions sociales et politiques – y compris la critique et le rappel des politiciens locaux, et même des représentants élus de Chavez.
Entre 1998 et 2012, le Président Chavez a remporté quatre élections présidentielles consécutives, plusieurs majorités au Congrès et deux référendums nationaux, recueillant entre 56% et plus de 60% des suffrages populaires. Après la mort de Chavez, le président Maduro a remporté les élections en 2013 et 2018, mais par une marge plus étroite. La démocratie s’est épanouie, les élections ont été libres et ouvertes à tous les partis.
En raison de l’incapacité des candidats soutenus par les Etats-Unis à remporter les élections, Washington a eu recours à de violentes émeutes de rue et a appelé les militaires à se révolter et à renverser les résultats des élections. Les Etats-Unis ont appliqué des sanctions en commençant par le président Obama et en approfondissant avec le président Trump. Les Etats-Unis ont saisi des milliards de dollars d’actifs vénézuéliens et de raffineries de pétrole situées aux Etats-Unis. Les Etats-Unis ont choisi un nouveau président (non élu), Guaido, qui a reçu l’ordre de renverser l’armée pour se révolter et prendre le pouvoir.
Ils ont échoué: une centaine de soldats sur 267 000 et quelques milliers de partisans de droite ont répondu à l’appel. La révolte de l' »opposition » a été un échec.
 Les échecs américains étaient prévisibles puisque la masse des électeurs défendait leurs gains socio-économiques, leur contrôle du pouvoir local, leur dignité et leur respect. Plus de 80% de la population – y compris la majorité de l’opposition – a rejeté une invasion américaine.
Les sanctions américaines ont contribué à l’hyperinflation et à la mort de 40 000 citoyens vénézuéliens en raison de la pénurie de produits médicaux.

Conclusion

Les Etats-Unis et la CIA ont suivi les traces du siècle dernier en cherchant à renverser le gouvernement vénézuélien et à prendre le contrôle de ses ressources pétrolières et minières. Comme par le passé, ils ont cherché à imposer une dictature soumise qui réprimerait les mouvements populaires et renverserait les processus électoraux démocratiques. Washington a cherché à imposer un appareil électoral qui garantirait l’élection de dirigeants soumis comme il l’a fait dans le passé et comme il l’a fait récemment au Paraguay, au Brésil et au Honduras.
Jusqu’à présent, Washington a échoué, en grande partie parce que les peuples ont défendu leurs acquis historiques. La plupart des pauvres et des travailleurs sont conscients qu’une invasion et une occupation américaines entraîneront des tueries massives et la destruction de la souveraineté et de la dignité.
Le peuple est conscient de l’agression américaine ainsi que des erreurs du gouvernement. Le gouvernement du président Maduro est favorable à un dialogue avec l’opposition non-violente; les Vénézuéliens développent des liens économiques avec la Russie, la Chine, l’Iran, la Turquie, la Bolivie, le Mexique et les autres pays indépendants.
L’Amérique latine a connu des décennies d’exploitation et de domination américaines, mais elle a aussi créé une histoire de résistance populaire réussie, y compris des révolutions au Mexique, en Bolivie et à Cuba, des mouvements sociaux et des résultats de vote positifs ces dernières années au Brésil, en Argentine, en Équateur et au Venezuela.
Le président Trump et sa cohorte meurtrière de Pompéo, Bolton et Abrams ont déclaré la guerre au peuple vénézuélien, mais ils ont été vaincus jusqu’ici.
La lutte continue.
Par James Petras
auteur primé, est chercheur associé au Centre de recherche sur la mondialisation.
Globalresearch / Traduction Bernard Tornare pour son blog politique « Hugo Chavez »