Le café qui a ramené les oiseaux

224 espèces d’oiseaux locaux et 8 oiseaux migrateurs du nord des États-Unis ont été identifiés dans des forêts qui sont maintenant certifiées comme zones de culture du café respectueuses de l’environnement.
40 familles récupèrent les cultures abandonnées grâce à une production biologique, écologique et économique durable, créant ainsi des habitats sûrs pour les oiseaux menacés.

Chaque saison hivernale, une nuée de parulines et de sucriers, deux petits oiseaux colorés, parcourent de longues distances entre le nord des États-Unis et les cieux du Venezuela. Leur destination est les forêts de La Florida et de Piedra de Cachimbo, deux communautés de l’état de Vargas, sur la côte centrale de ce pays, où ils passent jusqu’à 8 mois par an. A chaque apparition, les scientifiques qui les étudient sont convaincus de ce petit triomphe de la biodiversité, considérant que la Société Scientifique Audubon souligne la diminution de ses observations, au cours des dernières décennies, due à la perte des forêts dans l’est des Etats-Unis.

Mais le fait que ces communautés soient devenues la destination de choix de ces oiseaux migrateurs n’est ni une coïncidence ni le fruit du hasard. Ils ont été attirés dans cet espace par un écosystème très particulier qui combine de grands arbres, dont beaucoup d’arbres fruitiers, et des plants de café qui poussent à l’ombre. Un paradis où ils retournent chaque année.

Cet espace bien préservé a été créé par des chercheurs de Provita – avec une douzaine d’institutions scientifiques américaines – qui ont commencé à développer un programme pilote pour protéger l’habitat du Cardinalito endémique (chardonneret rouge), un petit oiseau magnifique en voie de disparition.

Le succès et l’expérience acquise dans le cadre de cette initiative les ont amenés à penser à une nouvelle formule pour faire participer les collectivités locales à la conservation de nouveaux habitats pour les oiseaux tout en assurant un incitatif économique aux familles. Et c’est dans le café qu’ils ont trouvé la réponse qu’ils cherchaient.

Le chardonneret mesure entre 10 et 11 centimètres. Par Siskini — Travail personnel, Domaine public, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=3401917

La bonne nouvelle, c’est qu’aujourd’hui, ils ont réussi à identifier plus de 220 oiseaux dans la région et que les chercheurs de Provita estiment également que plus de 30 oiseaux migrateurs visiteraient les forêts des communautés.

Un paradis parfumé au café

Luis Arrieta a grandi à Piedra de Cachimbo (État de Vargas), une communauté caféicole et côtière près de La Colonia Tovar, ville fondée par des colons allemands au XIXe siècle dans les montagnes d’Aragua. Son grand-père, sa mère et ses oncles étaient cultivateurs de café et il a naturellement hérité de cette tradition familiale.

Cependant, cet intérêt pour le café allait de pair avec sa curiosité pour l’observation des oiseaux, de sorte qu’il était toujours à la recherche d’un moyen de combiner les deux passions.

C’est alors qu’il a vu dans le café haut de gamme l’opportunité qu’il attendait pour améliorer les économies locales et ramener les oiseaux. L’ONG Provita a été l’institution qui lui a permis de développer son projet, avec des scientifiques sur le terrain à la tête de l’initiative.

L’aventure a commencé en 2017, quand Arrieta et Miguel Árvelo de Provita ont présenté l’idée à Verónica Nouel, directrice des projets spéciaux de Café Arábica. Lors de cette réunion, ils ont proposé que Nouel parie sur l’achat du café biologique qu’ils produiraient dans le cadre de l’Initiative Cardenalito. Ils lui ont également dit que le café d’ombre que les communautés locales cultiveraient contribuerait à créer un refuge important pour les oiseaux. Ce jour-là, ils ont atteint le premier objectif de leur projet : obtenir un marché pour vendre le café.

L’étape suivante consistait à visiter les communautés pour les convaincre de participer. En peu de temps, 25 familles de Piedra de Cachimbo, qui vivaient de la culture maraîchère, se sont engagées. Ils ont participé à la production d’un grain de café biologique de haute qualité, et pour cela ils ont reçu des conseils techniques et un accompagnement afin d’obtenir une récolte spéciale.

Les communautés récupèrent leurs cultures de café à l’ombre grâce au programme de conservation des oiseaux migrateurs et endémiques. Photo : Provita.

Luis Arrieta a toujours été convaincu du potentiel de vendre du café dans des marchés spéciaux et d’obtenir ce travail pour ramener les oiseaux.

« Nous voulions stimuler la prospérité économique des communautés et des entreprises vénézuéliennes avec une alternative plus respectueuse de l’environnement « , explique Arrieta, agronome et coordinateur technique du projet.

Depuis « Aves y café /Oiseaux et café« , comme le projet s’appelle, huit espèces migratrices de l’extrême sud du Canada et du nord des États-Unis ont été identifiées dans les forêts des deux communautés.

Les espèces qui accompagnent la paruline azurée (setophaga cerulea), considérée comme Vulnérable par l’Union Internationale pour la Conservation de la Nature (UICN), nous trouvons : la paruline noir et blanc (Mniotilta varia), la paruline des ruisseaux (Parkesia noveboracensis), la paruline triste (Geothlypis philadelphia), la paruline à gorge orangée (Setophaga fusca), le moucherolle à côtés olive (Contopus cooperi), la paruline obscure (Oreothlypis peregrina) et la paruline flamboyante (Setophaga ruticilla). Beaucoup de ces oiseaux ont été identifiés par leur chant avec l’aide de l’ornithologue Jhonathan Miranda de Provita.

« Jusqu’à présent, le projet a signalé la présence de 224 espèces d’oiseaux résidents vénézuéliens et de huit oiseaux migrateurs américains, bien qu’on présume qu’il pourrait y avoir jusqu’à 35 espèces d’oiseaux migrateurs dans cette région « , dit Arrieta, en attendant les résultats du deuxième suivi. Soixante-quinze oiseaux migrateurs de la forêt boréale traversent le Venezuela, ce qui souligne l’importance de ces cultures.

Moucherolle à côtés olive (Contopus cooperi). Photo : Dominic Speroni – Wikipedia.

« Nous avons dit oui et maintenant nous voyons les résultats. Le café répond à nos exigences élevées, c’est pourquoi nous avons fait une exposition avec une importante promotion avec une galerie de photos, nous avons acheté toute la récolte et nous aidons à préserver les forêts qui produisent le café d’ombre « , explique Verónica Nouel.

Les gardiens du café

Alfredo Cardenas s’est fait dire par un ami de la Piedra de Cachimbo que Luis Arrieta, petit-fils, neveu et fils de paysans locaux, avait convaincu 25 familles de récupérer les cultures de café qui avaient été abandonnées. Jusqu’alors, il se consacrait à la culture traditionnelle de la pêche et vendait sa production sur les marchés de fruits et légumes de La Colonia Tovar.

Mais poussé par la curiosité, Alfredo a décidé de participer à l’un des ateliers, puis à un autre, et le dernier est parti convaincu de commencer à cultiver du café. « Ce qu’il y a de mieux dans ce projet, c’est qu’après 25 ans de production de pêches, je n’ai jamais entendu parler d’autres producteurs, mais avec seulement un an ici, j’ai eu des contacts avec beaucoup de gens, ce qui m’a ouvert de nombreuses possibilités, » dit Cárdenas.

Aujourd’hui, ce producteur, qui travaille à 1800 mètres d’altitude, remplace progressivement ses cultures par des plants de café. « Ce projet m’a fait comprendre que je suis dans une zone café, pas dans une zone de pêchers, » dit-il.

Le producteur Alfredo Cárdenas s’entretient avec José Ruiz de Tierra de Gracia, un acheteur de café. Photo : Provita.

L’histoire de Juan Alberto Pereira n’est pas très différente. Il a quitté Las Peonías, une ville voisine, pour se rendre à La Florida et renouer avec ces grains spéciaux. Ce n’est pas la première fois que cet agriculteur de 74 ans parie sur cette culture, il l’a fait il y a des années, mais la récession l’a forcé à migrer vers d’autres produits plus rentables comme les pêches, le maïs et la banane.

Arrieta l’a convaincu de récupérer et de prendre soin des plants de café qu’il possède encore sur trois hectares de son territoire, des plants qui poussent livrés à eux-mêmes sans être soignés. « Nous avons pris un peu de quintal, mais nous nous améliorons, je nettoie les cultures qui sont pleines de mauvaises herbes mais j’ai encore 4000 plantes vivantes, » dit Pereira.

Cet homme de la campagne vivant à La Florida a aujourd’hui sept enfants et vingt petits-enfants. Deux fils et une fille l’aident à la ferme, mais les enfants veulent aussi participer à chaque visite. « Le fait que les plantes n’aient pas été coupées, qu’elles soient préservées même si elles ne sont pas récoltées, démontre les racines, une relation avec ce mode de vie « , dit Arrieta, qui avoue que c’est la clé qui l’a convaincu de rejoindre le projet.

La lignée de producteurs qui continuent à rejoindre Aves y Café ne cesse de s’agrandir. Des familles complètes comme celle de Pedro Pablo Ardían, qui a hérité d’une grande plantation de café et a dû abandonner la culture en raison de la crise, a repris l’entreprise et y a ajouté ses huit frères et sœurs. Chacun d’eux a contribué à quatre hectares.

Les producteurs ont dépassé de leur propre initiative la production de café et d’espèces forestières. Photo : Provita.

Le café a également favorisé la récupération des terres dégradées, des plantations abandonnées ou simplement oubliées. Le retour de ces cultures, la plantation de café à l’ombre, a été essentiel pour attirer les oiseaux.

Forêts pour les oiseaux
 

Les communautés ont dû apprendre à produire un café respectueux de l’environnement. Elles ont également dû apprendre à faire confiance aux personnes qui les ont convaincus de se joindre à un projet qui combinait la production de café de qualité supérieure et la restauration de l’habitat des oiseaux. Mais surtout, les habitants de La Florida et de Piedra de Cachimbo ont dû croire qu’ils pouvaient renverser un scénario économique difficile, compte tenu de la chute de la production de café au Venezuela, qui est passée de 95 tonnes en 1998-1999 à seulement 33 tonnes en 2017-2018, selon l’Organisation internationale du Café (OIC).

La solution était de produire un café certifié biologique qui pouvait échapper à la réglementation officielle des prix, ce qui avait conduit à l’abandon des cultures.

Ceux qui ont accepté d’y participer ont été formés aux techniques d’amélioration et de durabilité de l’agroforesterie, à la lutte contre les ravageurs par la sélection et la culture de biocontrôleurs, à la propagation des mycorhizes – symbiose entre un champignon et les racines d’une plante – pour améliorer le sol, la production d’humus et de compost, à la gestion des petites entreprises et même aux techniques pour conserver les aliments.

Tout cet apprentissage sur le terrain leur a permis d’augmenter le rendement de deux à sept quintaux à l’hectare, mais cette fois de qualité supérieure et en appliquant de bonnes pratiques de récolte, de taille, de lavage, de séchage et de stockage.
 

Les plantations de café ont permis de récupérer des espaces dégradés, qui ont été transformés en abris pour oiseaux. Photo : Mongabay Latam.

Le cercle s’est refermé avec le travail de 35 autres familles dédiées à la gestion biologique des arbres fruitiers et au reboisement des sols dégradés.

Depuis le début du projet, 26 000 plants de café ont été plantés : 14 000 pour remplacer les cultures endommagées et 12 000 pour en établir de nouvelles. « Le plus grand indicateur de succès est l’engagement à mettre en œuvre des pratiques biologiques et respectueuses de l’environnement « , explique Arrieta, qui ne perd pas de vue l’un des principaux objectifs du projet : la création d‘ » habitats sûrs  » pour les oiseaux.

Une forêt récupérée génère les conditions nécessaires pour récupérer une partie de la biodiversité perdue. L’effet positif de la vente du café à un meilleur prix, souligne Arrieta, est une incitation à récupérer les forêts déboisées et à les transformer à nouveau en forêts de café « .

Jusqu’à présent, le projet a réussi à récupérer 248 hectares, a obtenu la certification « Bird Friendly Coffee » (BFC) dans 25 espaces socio-productifs et il y a encore beaucoup à faire, car on estime qu’il y a environ 20 000 hectares disponibles dans la région.

« Il s’agit d’un pourcentage très élevé de certification sans beaucoup d’efforts « , a expliqué Árvelo dans la présentation des réalisations de l’école de La Florida. « C’est une grande opportunité de marché, car à chaque point d’ombre, on a trouvé entre 10 et 18 espèces ligneuses de plus de 10 mètres de haut avec une couverture foliaire de 80%.

Lors de la présentation des réalisations du projet à l’occasion de la Journée des caféiculteurs et de la Journée mondiale des oiseaux migrateurs, l’ornithologue a insisté sur la durabilité du projet lorsque Provita ne sera plus présente dans la région. Cette journée a également été l’occasion de présenter le Manuel des bonnes pratiques agroforestières, ainsi que l’UKafé et le Mercafé, initiatives de soutien financier de l’Ambassade de Grande-Bretagne et des universités nord-américaines intéressées par la recherche sur le marché du café au Venezuela.

Paruline noir et blanc (Mniotilta varia). Photo : Germán Correa Jaramillo – Wikipedia.

« Au fur et à mesure que ces communautés deviendront plus prospères et comprendront mieux le rôle que joue l’écosystème forestier dans cette prospérité, il sera plus facile de diversifier leur économie dans des domaines non traditionnels comme l’écotourisme, mais aussi l’utilisation d’essences forestières, la certification biologique des arbres fruitiers et des fleurs exotiques « , ajoute Arrieta.

« Aves y café » fonctionne comme une stratégie de conservation qui combine la durabilité économique avec la reconstruction du tissu social. Cela conduit à l’implication des enfants en tant que futurs guides touristiques pour l’observation des oiseaux, donnant ainsi aux producteurs un espace convenu pour se rencontrer et planifier leur avenir. Sous le chant des oiseaux, entourés de forêts, sont exposés les résultats d’une économie productive et respectueuse de l’environnement.

Traduction carolita d’un article paru sur le site Mongabay latam le 16 mai 2019

Source en français: http://cocomagnanville
en espagnol: https://es.mongabay.com