Les indiens Yukpa, persécutés et assassinés en toute impunité.

La journaliste française Angèle Savino a vécu treize ans au Venezuela, où elle a suivi de près le conflit entre les Yukpa et les grands propriétaires terriens. « Après que Chavez ait décidé de remettre la terre au Yukpa, les meurtres se sont enchaînés » nous confie-t-elle. Convaincue qu’au Venezuela, la lutte indigène pour la terre est aussi celle des paysans, Angèle Savino a longtemps mûri l’idée de réaliser un documentaire qui rend hommage à ces hommes et femmes assassinés en toute impunité. Ce documentaire s’appelle Hau Yuru. Elle nous en dit plus dans cette interview.

Alex Anfruns : Pour réaliser ton film, tu as choisi la Sierra de Perijá — à la frontière entre la Colombie et le Vénézuéla — et la communauté indigène des Yukpa qui y ont toujours vécu, quelle est ta relation avec cette région et ses habitants ?

Angèle Savino : C’est presque une histoire d’amour avec cette communauté Yukpa, de Chaktapa dans la Sierra de Perijá. Je les ai rencontrés il y a exactement dix ans lors d’un voyage que j’ai fait avec des étudiants de l’Université bolivarienne dans cette région. J’étais journaliste à la radio, je n’avais qu’un petit magnétophone et une caméra, et je voulais comprendre un peu plus la complexité du conflit dans la région. J’avais beaucoup travaillé comme correspondante de presse pendant la médiation d’Hugo Chavez pour parvenir à la paix en Colombie. Suite à cela, j’ai voulu mieux comprendre le conflit colombien et ses effets indirects sur la frontière. Je travaillais depuis plusieurs années avec des peuples indigènes, d’abord au Chili avec les Mapuches, puis avec les indigènes du Mexique à Oaxaca qui avaient un projet de radio communautaire et qui ont ensuite été emprisonnés… Pour essayer d’obtenir leur libération, j’ai accompagné quelques militants au Parlement européen à Bruxelles, etc. J’étais déjà très impliqué dans la lutte des peuples indigènes pour leur territoire et leurs droits.

Je me suis donc rendue avec un groupe dans la région de la Sierra de Perijá, après avoir été très marquée lors d’une conférence à l’Université bolivarienne, dont le titre était « Le conflit raconté par les femmes ». À ce moment-là, j’ai été très impressionnée par le témoignage de l’épouse de Sabino Romero, de sa fille, d’autres femmes leaders dans cette communauté… et j’ai décidé de faire ce voyage.

C’est là que je les ai rencontrés, et quelque chose de magique s’est produit : mon nom de famille est Savino et j’ai découvert qu’il y avait un chef rebelle autochtone nommé Sabino. Quelque chose de très fort s’est passé à ce moment-là. Je les ai accompagnés dans leur activité militante jusqu’à l’emprisonnement de Sabino Romero, j’avais fait un reportage pour Radio France International où je travaillais à cette époque.

Alex Anfruns : En 1999, la Constitution vénézuélienne a accordé pour la première fois des droits aux communautés autochtones. D’après votre expérience avec les Yukpa, diriez-vous qu’ils sont respectés ?

Angèle Savino : En essayant de comprendre cette question, je me suis rendu compte qu’au Venezuela, on parlait beaucoup des droits autochtones reconnus ; Chavez avait été une voix pour la reconnaissance des droits autochtones, ce qui leur avait donné de la visibilité… mais j’avais l’impression que tout n’était pas si simple. Je m’étais déjà rendue dans la région des Pemones où j’avais pu voir que la question de la délimitation des terres autochtones était complexe.

Quand Sabino Romero est sorti de prison, Chávez s’est rendu compte qu’il avait lui aussi les mains liées par rapport à ce problème de la terre parce qu’il y a beaucoup d’intérêt pour les ressources minières dans cette région, surtout le charbon. Chávez, qui était déjà malade en 2011, a décidé de céder la terre aux Yukpa. C’est à partir de ce moment que les assassinats ont commencé. Sabino Romero a été le premier à être attaqué, bien sûr. En avril 2012, il avait échappé à une tentative d’assassinat, puis il est venu à Caracas où je l’ai interviewé. J’ai décidé de faire un film sur lui, il a accepté.

Un autre fait est intervenu fin 2012 : après la réélection de Chávez, le transfert des terres n’avait pas progressé. Chavez l’a peut-être ordonné, mais des alliances entre l’ancien ministre des peuples autochtones et des bureaucrates liés au pouvoir des propriétaires fonciers et des sociétés minières multinationales ont bloqué la situation.

Sabino Romero redescendit à Caracas, accompagné d’une cinquantaine de Yukpas. Ils ont essayé de les empêcher de parler, mais tous les mouvements sociaux se sont mobilisés et leur intervention a finalement été diffusée à la télévision nationale le 9 novembre 2012. Il a été reçu par William Castillo, le journaliste qui était alors président de VTV. Il a exprimé les contradictions de la Révolution mais aussi son soutien à Chávez et sa volonté. Il a dit cette phrase dont je me souviens parfaitement : « Je suis ici pour faire avancer le pays et moi-même ». Il a insisté sur le fait qu’il était un rebelle et aussi un chaviste, mais qu’il voulait dénoncer absolument toutes ces manipulations, qu’il y avait de faux caciques, instrumentalisés par certaines branches du pouvoir, dont certains militaires, des bureaucrates, des propriétaires terriens… sans oublier la complexité de la situation à la frontière avec la Colombie et les paramilitaires.

Alex Anfruns : Pouvez-vous nous parler de l’événement auquel vous avez fait référence plus tôt ?

Angèle Savino : Oui, c’était le discours de Chavez connu sous le nom de « golpe de timon » (coup de gouvernail), d’où est sorti le slogan « comuna o nada » (commune ou rien), le 20 octobre 2012. Pendant ses quatorze années au pouvoir, Chavez a beaucoup parlé du problème indigène, mais pendant cette autocritique, il en a reparlé. Son discours a eu lieu juste après une confrontation entre les propriétaires terriens et les Yukpa, sur une terre qui devait leur être remise. Zenaida, la fille de Sabino, avait été blessée.

Par la suite, la maladie de Chávez a donné aux assassins de Sabino une occasion inespérée d’agir très facilement, s’il avait reçu la protection de l’État, en même temps beaucoup de décisions dépendaient de Chávez. Quand Sabino est passé à la télévision, après des années de censure, il a peut-être senti qu’avec cette couverture médiatique, il avait enfin été entendu et qu’il avait moins besoin de se protéger.

Il a été assassiné peu après, lors de l’élection des nouveaux caciques. Il s’est opposé à l’élection d’un de ces groupes de chefs qui était lié aux propriétaires fonciers pour défendre leurs intérêts. C’était le 3 mars 2013, deux jours avant la mort de Chávez… (l’émotion interrompt temporairement cette conversation, NdR).

Alex Anfruns : Doit-on comprendre que c’est cette disparition qui vous a poussée à continuer à vous documenter sur ce conflit ?

Angèle Savino : Exactement. Après ce moment difficile, j’ai décidé d’y retourner. C’est alors que quelque chose de très fort s’est produit : je me suis rendu compte que ces femmes, qui m’avaient toujours accompagnée, étaient les protagonistes de ce silence. Elles avaient toujours été présentes. Comme Sabino ne pouvait plus parler, je me suis adressée aux femmes. Je suis allée dans la Sierra, j’ai fait quelques interviews en mai 2013 et peu à peu j’ai eu l’idée de faire un film pour raconter l’histoire du voyage des femmes Yukpa, qui se souviendront des moments clés de leur vie.

Ce voyage commencera dans la Sierra de Perijá, à l’endroit où est née Lucía Romero, l’épouse de Sabino Romero. C’est aussi un retour aux sources, mais si le film commence par là, c’est aussi parce que ces montagnes ne sont pas l’endroit où les Yukpa ont vécu à l’origine, mais où ils ont été refoulés par les propriétaires terriens qui ont accaparé les terres fertiles.

Cette femme racontera son enfance, sa rencontre avec Sabino, son histoire d’amour puis la descente dans les plaines. Elle s’y rendra avec quatre autres femmes : Anita, cousine de Sabino Romero, qui s’est également battue pour les droits des Yukpa. Elle est la cheffe d’une autre communauté, Kuse. Quatre de ses fils ont été assassinés, l’un d’eux, qui avait été en prison avec lui, avant la mort de Sabino. Il y a aussi Ana Maria, qui est la fille d’Anita. Et puis Guillermina, la fille de Sabino Romero, témoin du meurtre de son grand-père en 2008, Atancha José Manuel Romero. Un dernier personnage a été ajouté récemment, Marys, qui est aussi une fille d’Anita. Initialement, elle n’était pas dans le scénario mais après avoir été victime d’un enlèvement en novembre 2018, sa présence s’est imposée. Elle a été torturée pendant une semaine et sauvée in extremis de la mort.

Alex Anfruns : Vous voulez dire que les persécutions de cette communauté se poursuivent ?

Angèle Savino : Oui, la situation actuelle liée à la crise économique a entraîné une augmentation du trafic de bovins vers la Colombie. C’est un lieu de passage et le conflit est encore très fort. Cela rend la situation assez complexe si l’on veut comprendre ce qui s’est passé plus récemment….

Alex Anfruns : Les entreprises minières sont présentes dans cette région frontalière, tant en Colombie qu’au Venezuela, pouvez-vous nous en dire plus sur leur impact dans la région ?

Angèle Savino : La Sierra de Perijá est une zone géographique située à l’extrémité du Cerrejón colombien, qui est la plus grande mine de charbon à ciel ouvert d’Amérique latine et l’une des plus grandes au monde. Cette région contient du charbon de grande qualité, qui est vendu plus cher, mais il n’y a pas que le charbon. Comme Sabino l’a expliqué, il y a aussi l’or, l’uranium, la chaux et le pétrole, bien sûr. De toute évidence, les intérêts en jeu sont nombreux.

On dit que Chávez est né du « Caracazo ». Sabino Romero est né d’une rencontre avec un militant écologiste nommé Lusbi Portillo qui a fondé l’ONG « Homo et Natura », qui a été criminalisée par le gouvernement pendant des années. Elle a été accusée d’être une couverture pour la CIA, etc. C’était n’importe quoi. Cette rencontre entre Sabino et Portillo a été un moment très fort, Portillo a été professeur à l’université et a contribué à la lutte contre l’extraction du charbon, qui avait commencé avec le peuple Wayuu du nord de la Sierra de Perijá. Dans la région proche de la Guajira, il y a deux mines de charbon à ciel ouvert qui ont complètement détruit la région et a décimé les Wayuu. Il y a eu de nombreuses maladies liées à l’extraction du charbon et au déplacement des populations, bien sûr. C’est ce qui a marqué Sabino Romero, qui s’est dit : « Je ne veux pas que cela arrive à ma communauté ». Cette histoire est aussi une prise de conscience des peuples indigènes et en particulier de Sabino Romero, ce qui était un cas exceptionnel.

Ce qui est certain, c’est qu’il s’agit d’une région très riche en ressources minières et qu’elle fait en outre partie de l’axe IIRSA (Infrastructure pour l’intégration de l’Amérique latine). Il s’agit d’un vaste projet de la Banque Mondiale et de la Banque Interaméricaine de Développement, qui prévoit de construire des routes et des autoroutes fluviales dans toute l’Amérique latine. C’est l’une des raisons du conflit TIPNIS (Territoire indien et Parc national d’Isiboro-Secure en espagnol, NdR) en Bolivie. Chávez lui-même a signé cette convention en 2000 au Canada. Il venait d’être élu président, il ne pouvait rien faire d’autre parce c’était quelque chose de si grand qu’il ne pouvait se permettre de s’y opposer, et il n’était pas accompagné par d’autres présidents, l’ALBA n’existait pas ! Cet axe IIRSA touche à la fois la Colombie et le Venezuela.

Alex Anfruns : Et quelles sont les relations entre ces entreprises et l’Etat vénézuélien ?

Angèle Savino : Quand j’ai découvert ce conflit en 2009, il y avait quelque chose de très spécial. Les peuples autochtones étaient parvenus à un accord avec les propriétaires terriens. L’Association des éleveurs a dit : « C’est bien qu’ils gardent une partie de leurs terres, mais nous avons besoin qu’ils paient une compensation : depuis des années, nous produisons sur ces terres, etc. » Donc ça a fait du tort au pouvoir d’une façon ou d’une autre.

J’ai même demandé à Chávez : « La démarcation des terres et le paiement d’une compensation peuvent-ils résoudre le conflit dans la Sierra de Perijá ? » Et il a répondu à juste titre : « Si nous devons payer une compensation, nous le ferons dans certains cas, mais nous ne devons pas oublier que les propriétaires doivent partir, parce qu’ils sont les seuls à s’être appropriés les terres indigènes, ce n’est pas nous ». Cela sonne bien dans les mots, mais en fait c’est plus compliqué. Chávez disait toujours « Les Indiens d’abord ». Vient ensuite l’État et le troisième est celui qui est arrivé après : les éleveurs de bétail, les paysans déplacés de Colombie, les Wayuu aussi…. La situation est donc très complexe.

L’une des possibilités de délimiter le territoire des peuples autochtiones et donc d’éviter l’exploitation future des ressources minérales était de verser ces compensations aux agriculteurs dans le cadre de la délimitation des terres. C’est là que le conflit s’est déclaré. Il y avait déjà une « bourgeoisie révolutionnaire », qui est malheureusement de plus en plus visible actuellement au Venezuela. Le ministre de l’Agriculture lui-même utilise ce terme qui irrite les paysans expulsés de leurs terres par les propriétaires terriens en complicité avec certains gouverneurs. Parce que le conflit entre indigènes et paysans est le même. Il y a quelques jours, on célébrait l’anniversaire de la Marcha campesina admirable (l’admirable Marche paysanne) de 2018, mais la situation est la même ou pire : 25 paysans ont été tués en un an et plus de 300 depuis 2001.

Deux mois après l’assassinat de Sabino Romero, l’État a finalement payé une compensation pour les terres de Chaktapa. Mais les terres de Kuse n’ont pas encore été délimitées. Les propriétaires fonciers se considèrent comme les propriétaires légitimes de ces terres, persécutent et assassinent les Yukpa en toute impunité. Sur la question des ressources minières, il y a une complicité entre certains membres du gouvernement, les militaires, les propriétaires terriens et les paramilitaires, bien sûr. C’est une zone de non-droit et les ressources naturelles sont très attrayantes…

Pour en revenir au sujet de ce conflit et plus particulièrement au cas de Marys, elle a été enlevée et torturée par un propriétaire terrien qui voulait récupérer ses terres. En 2008, sa mère a reçu un prêt de Chávez pour élever des vaches et fabriquer du fromage. Le propriétaire terrien a payé des Yukpas ainsi que des guérilleros pour qu’ils créent un conflit au sein de ce groupe ethnique. Après son enlèvement, Marys a été reçue par le procureur adjoint du pays, le ministère de l’Education, le ministre des Communes, l’ancien vice-président Elias Jaua l’a également reçue… Elle a été très soutenue par les institutions de la Révolution qui veulent mettre fin à l’impunité ; mais le plus urgent aujourd’hui est d’établir un dialogue pacifique entre Yukpa eux-mêmes. Ceux qui profitent de ce conflit sont les propriétaires terriens, et ils aiment les voir s’entretuer. Et les Yukpa sont Caribéens, ce sont des guerriers, ils sont très conflictuels. Cette table de négociation doit être établie, comme dans le cas de la guerre en Colombie, et il doit y avoir une délimitation des terres autochtones afin que les ressources naturelles ne puissent être exploitées. Cela dépend de la bonne volonté du président Nicolás Maduro.

Alex Anfruns : Depuis le 30 juillet 2017, il y a une Assemblée constituante, dont l’objectif est d’améliorer la Constitution de 1999. Il y a aussi une ministre du Pouvoir populaire pour les peuples autochtones, Aloha Nuñez, quelle est votre impression des débats qui se déroulent dans ce processus ?

Angèle Savino : C’est assez compliqué, Aloha Núñez a reçu Marys Fernández, la dernière victime de ce conflit. Mais les institutions ne sont pas présentes sur le terrain. Le message n’atteint pas son destinataire. Quand le fils de Sabino Romero retourne avec sa mère dans le gouvernorat de Maracaibo, ils sont ignorés. Les activistes de Caracas disposent d’un réseau de soutien dans les institutions pour accueillir ces femmes organisées dans l’association Oripanto Oayapo Tuonde (femmes pour la défense du territoire) et c’est dans ce contexte qu’elles arrivent à être reçues. La dernière fois, Marys est venue avec tous les témoins de son enlèvement pour témoigner devant le ministère public, à Caracas, parce que le parquet de Machiques est complètement corrompu par les propriétaires terriens qui ont un réel pouvoir dans cette région. Ces liens existent aussi à Maracaibo, c’est compliqué, il faut bouger constamment pour obtenir justice.

Ce que nous demandons aujourd’hui à Aloha Nuñez, c’est de faciliter ce dialogue. Parce qu’aujourd’hui, il y a des divisions entre les Yukpa. Et ces divisions sont liées au fait que les propriétaires fonciers constituent leurs groupes de peuples indigènes qui en arrivent à défendre leurs oppresseurs.

Alex Anfruns : Pour construire l’histoire de votre film, vous vous laissez guider par ces femmes Yukpa. Selon vous, la transmission d’une voix collective et féminine est capable d’apporter quelque chose qui n’a pas été vu ou entendu jusqu’à présent ?

Angèle Savino : C’est cela, c’est exactement cela. Lucía est une femme incroyable, c’est une battante. Le film pourrait parler d’elle, mais j’ai choisi un collectif de femmes parce que je pense qu’elle n’est pas la seule femme à se battre. Bien qu’épouse de Sabino, Lucía n’a jamais été derrière lui, c’est une femme avec un caractère très fort, qui ne parle certainement pas très bien espagnol. Lors du tournage, je lui demanderai de raconter son histoire en Yukpa, car il est évident que la façon de la raconter ne sera pas la même. La voix des femmes est essentielle : elles ont une façon différente de raconter le conflit, car en tant que femmes avec enfants, elles portent en elles la vie. Ce sont aussi leurs enfants qui pourront continuer la lutte de Sabino Romero.

De plus nous parlons dans le contexte plus général de la Révolution bolivarienne, où les femmes blanches, noires, indiennes, paysannes et travailleuses se sont appropriées le pouvoir… Je pense qu’elles ont appris à se dire : « On peut aussi parler, on peut aussi se battre pour notre terre ». Il est vrai que Lucía, Anita et Carmen sont des femmes qui débordent d’une force à couper le souffle : quatre de leurs enfants ont été assassinés et elles sont toujours debout ! Elles ont un regard féminin particulier : ce sont des mères, ce sont des filles, ce sont des veuves. Guillermina est une femme qui a perdu deux maris assassinés, Ana María avait trois frères assassinés. Ce sont elles qui continuent, parce qu’il n’y a plus d’hommes sur ces terres. Leur parole est très importante.

Alex Anfruns & ALAI / Traduction : Venesol