Comment vivent les riches au Venezuela ?

Ce qu’ils ne vous disent pas sur le pays le plus controversé d’Amérique latine

Le Venezuela traverse l’une des pires crises économiques de son histoire récente. Le salaire minimum mensuel vénézuélien atteint à peine deux euros, l’hyperinflation est l’une des plus élevées du monde et la plupart sont contraints de vivre au jour le jour sans trop penser à ce qu’ils vont faire demain. Pas par manque de désir, mais par nécessité fastidieuse. On passe une journée, on mange une journée, on vit une journée dans un pays avec peu d’espoir que les choses changent à court ou moyen terme.

Les chiffres d’enquêtes comme Encovi, menées par trois universités nationales (Universidad Católica Andrés Bello, Universidad Central de Venezuela et Universidad Simón Bolivar), sur les conditions de vie des Vénézuéliens ne sont pas très encourageants. Selon cette enquête, 80% des ménages du pays sont en situation d’insécurité alimentaire et plus de 8 millions de Vénézuéliens prennent deux repas ou moins par jour.

Caracas Country Club – Un secteur minoritaire de la société vénézuélienne mène une vie de grand luxe

Une bulle de luxe et d’argent

Mais face à cette réalité, à un pays noyé par la crise, aux sanctions économiques imposées par les États-Unis et à une situation politique toujours instable qui contribue sans aucun doute à l’aggravation de la situation, il y a un secteur minoritaire de la société qui vit dans une véritable bulle de luxe et de monnaie.

Trois riches et célèbres hommes d’affaires vénézuéliens détiennent le titre de multimillionnaires de la planète et font partie depuis des années de la liste exclusive des hommes les plus riches du monde que le magazine Forbes publie chaque année. Juan Carlos Escotet, fondateur de la Banesco Bank, détient la plus grande fortune du Venezuela, supérieure même à celle du magnat Donald Trump. Gustavo Cisneros, propriétaire de plusieurs médias et de l’organisation Miss Venezuela (essentielle dans l’imaginaire culturel patriotique), occuperait la deuxième place ; et en troisième place, le célèbre homme d’affaires Lorenzo Mendoza, propriétaire des Empresas Polar, la plus grande industrie alimentaire du pays. Mendoza est une icône pop pour de nombreux Vénézuéliens, un exemple technocratique à suivre de cette manière apolitique qui triomphe parmi les masses désidéologisées, et même une éventuelle candidature fantôme menée par lui pour les élections présidentielles de 2018 a été débattue. Au point qu’il a dû sortir un démenti.

Osmel Sousa, ex-président de Miss Venezuela – Ce sont des millionnaires qui vivent dans une réalité très différente de celle des autres.

Mais loin des millionnaires aux noms de famille faciles à trouver sur Wikipédia, il y a un secteur de la population vénézuélienne qui, bien qu’il ne figure pas dans le magazine Forbes, a une fortune digne du même show business. Beaucoup d’entre eux viennent de familles traditionnellement riches et en général, ils ont tendance à être plus discrets et réservés, surtout si l’on considère l’idiosyncrasie vénézuélienne : ils sont ici la viande des enlèvements rentables, fruit de l’insécurité alarmante que connaît le pays, avec un taux de 81,4 homicides pour 100.000 habitants selon l’Observatoire de la violence au Venezuela.

Ce sont des millionnaires qui vivent à tout-va, ceux qu’on appellent les nouveaux riches, ont amassé leur fortune après les années rentables de la vente du pétrole dans le pays, l’augmentation du prix du baril de Brent et un système de contrôle des changes parrainé par le gouvernement Chaviste qui favorisait l’économie et la monnaie locale, obtenant des dollars en échange de bolivars (la monnaie nationale) à un prix préférentiel (et irréel) qu’ils revendaient ensuite sur le marché noir à des devises dont la différence était seulement un profit millionaire.

Tous deux vivent dans leurs hôtels particuliers dans les quartiers les plus exclusifs de la capitale, comme La Lagunita ou le Country Club, et ne sentent pas leurs comptes courants vaciller car le Venezuela, malgré l’hyperinflation de son économie quotidienne, reste l’un des pays les moins chers du continent si vous avez des devises étrangères dans votre poche, précisément à cause de la même logique du contrôle des changes et la prolifération d’un marché illicite du change qui favorise le dollar et l’euro au détriment du bolivar qui est complètement dévalué.

Par exemple, un dîner à El Alto, l’un des meilleurs restaurants de Caracas, situé à l’est de la ville, et considéré par les critiques gastronomiques comme l’un des cinquante meilleurs restaurants d’Amérique latine, peut coûter entre 40 et 70 euros par dîner, un prix exorbitant pour un Vénézuélien moyen dont le salaire minimum mensuel n’atteint pas deux euros ; mais bon marché pour celui qui gère la monnaie étrangère compte tenu de la qualité du restaurant et du coût que cela représente dans tout autre pays du monde. Pensez à l’Espagne, par exemple, le Bulli, le Diverxo ou le restaurant le plus cher du monde qui est à Ibiza et est dirigé par Paco Roncero, le Hard Rock Hotel Ibiza, avec un budget de 1.500 euros par personne. chiffon dans une réalité très différente du reste.

Au Gourmet Lounge de Caracas, on y danse, on y mange, on y boit…

De nouveaux riches qui vivent à tout-va

Erick Ronsón et sa petite amie Kenia Carpio sont un exemple de ces nouveaux riches Vénézuéliens qui vivent à tout prix et sans grande dissimulation. Bien que leur cas soit quelque peu particulier, parce que non seulement ils ont fait fortune ces dernières années. Dans son cas, sa famille a de l’argent de génération en génération. Tous deux sont acteurs dans de célèbres feuilletons télévisés vénézuéliens. Lui, plus célèbre qu’elle, est celui qui donne le statut de « riche » à son partenaire. Ronsón a participé à des films comme Entre tu tu Amor y Mi amor ou La Trepadora, qui sont diffusés à la télévision locale et sont très populaires auprès du public vénézuélien.
Sa maison à La Lagunita a une décoration rustique plutôt orthodoxe et un jardin infini. Ils consacrent la plupart de leur temps à des projets de travail et s’assurent qu’ils ne se mêlent pas à des Vénézuéliens d’un autre statut social. Ils le disent à haute voix sans modestie parce que pour eux, il n’y a pas de classisme.

« Je ne veux pas que ça ait l’air dur », dit Erick. « Mais nous avons notre groupe de personnes et je ne connais pas de personnes différentes de celles que nous connaissons… C’est une question de sécurité », dit-il, pour terminer en reconnaissant, au cas où, par nécessité, pour le travail, les événements, les productions audiovisuelles de toutes sortes, ils doivent parfois avoir des « contacts sociaux » avec toutes sortes de personnes. Le Kenya acquiesce, comme s’il s’agissait d’une réalisation philanthropique.

Les motos, le tennis et l’hélicoptère sont les activités auxquelles ils consacrent principalement leur temps libre, bien qu’ils n’appartiennent à aucun club privé, comme il est d’usage chez les millionnaires vénézuéliens. Le Club Altamira ou Puerto Azul sont les plus reconnus et leurs abonnements peuvent s’élever à environ 40.000 euros par an, en plus du fait qu’il est difficile d’accéder à leurs privilèges sans un sponsor qui offre une invitation et endosse les comptes et pedigree.

Le Venezuela qui n’est pas raconté est plein d’histoires d’argent, de corruption, de classisme et de survie, ce qui est inhérent à toute classe sociale dans le pays. La survie verticale par le haut consiste à maintenir le statut de cannibale économique en temps de crise en profitant de la disposition de l’institutionnalité pour son propre bénéfice. La discrétion, bien que parfois moins, et la résilience, sont ses armes de destruction massive, et sont la clé de sa permanence dans le pouvoir éternel réel.

Esther Yáñez

NIUS / Traduction : Venesol