Espionnage colombien en Europe : des agents secrets d’Uribe en procès à Bruxelles

À la fin de 2003, le président colombien de l’époque a créé ce qu’on a appelé le G3, un bras de l’agence de renseignement qui est devenu une machine criminelle qui « suivait, menaçait, interceptait les communications et lançait des campagnes de diffamation contre des citoyens colombiens et des étrangers ».

Ce vendredi a débuté à Bruxelles un procès lié à la dite « Opération Europe », perpétrée par le Département Administratif de Sécurité de Colombie (DAS) sous le gouvernement d’Alvaro Uribe (2002-2010) et qui visait à espionner plusieurs ONG et défenseurs des droits humains européens ou colombiens vivant sur le vieux continent.

Cette opération, menée entre 2005 et 2010, avait également pour but de discréditer et de disqualifier ces organisations, ainsi que le système juridique européen, la sous-commission des droits de l’homme du Parlement européen et le Haut-Commissariat des Nations unies aux droits de l’homme.

Le travail d’espionnage de l’organisation colombienne, aujourd’hui disparue, a été mené principalement en Belgique et visait les défenseurs des droits humains belges et colombiens.

Selon la Fédération internationale des droits de l’homme et le Bureau international d’action pour les droits de l’homme en Colombie (OIDHACO), l’espionnage comprenait « la capture de courriels, la surveillance, les écoutes illégales, les menaces téléphoniques et le vol de disques durs contenant des informations sur les responsabilités du gouvernement colombien dans les violations des droits de l’homme ».

« Aussi, des individus et des organisations belges ont été victimes de surveillance illégale, de vol de documents et de menaces lors de plusieurs visites en Colombie pour travailler sur des projets de coopération européenne », ont-ils déclaré dans un communiqué.

Alvaro Uribe a essayé de transformer la DAS en sa propre version de la CIA pour mener des activités d’espionnage

La CIA d’Uribe

Pendant son administration, Alvaro Uribe a proposé de transformer le DAS en sa propre version de l’Agence centrale de renseignement (CIA) des États-Unis, pour mener des actions d’espionnage et de contre-espionnage à l’étranger. Le président de l’époque a nommé Jorge Noguera à la tête de l’agence et il a nommé Rafael García, un membre avoué des groupes paramilitaires, à la tête des technologies de l’information. Tous deux ont lancé le projet de méga-espionnage, par l’intermédiaire du Groupe national et international d’observation et de vérification (GONI), qui est devenu plus tard le Groupe du contre-espionnage étranger (GCOE).

Plus tard, Uribe lui-même a nommé quatre autres directeurs, Joaquin Polo, Andrés Peñate, Maria del Pilar Hurtado et Felipe Muñoz, qui, avec 30 autres fonctionnaires (qui ont été poursuivis et condamnés), ont exécuté les plans d’espionnage, non seulement pour persécuter les opposants, mais aussi les réfugiés politiques, les organisations de défense des droits de l’homme, tant en Colombie que dans des pays lointains.

La « CIA » d’Uribe, la DAS a élaboré des méga-projets et des « projets » tant au niveau interne que pour chaque pays voisin et des zones de différents continents « ciblées » par ses objectifs politiques, a opéré dans près de 30 pays, et a suivi un Prix Nobel de la Paix, des députés européens, le Parlement européen, ainsi que d’importants directeurs et bureaux des droits de l’homme dans le monde entier. « Presque aucune grande organisation nationale et internationale dans le monde ayant des relations avec la Colombie dans le domaine des droits de l’homme n’était en dehors de sa surveillance », a rapporté le portail Alainet.

La CIA d’Uribe avait son propre « chancelier », Germán Villalba Sánchez, qui agissait comme agent de liaison auprès de la Direction antidrogue italienne. De là, pendant plus de deux ans, en Europe, il a surveillé et espionné des Colombiens et des étrangers, ainsi que les organisations colombiennes et internationales de défense des droits de l’homme, et intercepté des courriels.

Opération Europe

Sur ordre d’Uribe, Germán Villalba a dirigé l’opération Europe afin de neutraliser l’influence et de discréditer le système juridique européen, la sous-commission des droits de l’homme du Parlement européen et le Haut-Commissariat des Nations Unies aux droits de l’homme. Selon l’avocat Luis Guillermo Pérez de la Fédération internationale des droits de l’homme, l’opération Europe a débuté après que plus de 100 représentants européens se soient levés de leur siège avec des foulards blancs le 10 février 2004 en présence d’Uribe au Parlement européen pour protester contre les liens du président de l’époque avec les groupes paramilitaires.

La fin de 2003, le DAS avait créé ce que l’on appelait le G3, une branche de l’agence de renseignement qui est devenue une machine criminelle qui « suivait, menaçait, interceptait les communications et lançait des campagnes de diffamation contre les citoyens colombiens et les étrangers ». Cette cellule secrète a fonctionné à volonté entre 2003 et 2005 et a mené des opérations contre des journalistes, des avocats, des défenseurs des droits de l’homme, des magistrats et des dirigeants politiques de gauche. L’objectif était de protéger l’image du gouvernement Uribe en Europe.

Jorge Noguera a ordonné au G3 de recruter des sources humaines en Europe, en particulier à Bruxelles, puisque la plupart des institutions de l’ordre européen s’y réunissent. Selon les enquêtes du Bureau du Procureur colombien, la personne chargée de coordonner les actions illégales du DAS en Angleterre, Allemagne, Hollande, France, Italie, Espagne et Belgique était Germán Villalba.

Villalba a révélé dans une interview le 5 janvier 2011 que dans le cadre de l' »Opération Europe », il avait reçu des ordres du G3 pour mener des campagnes de diffamation et de propagande noire contre le Comité des droits de l’homme de l’Union européenne. Il a également assuré que son travail de coordinateur des sources humaines depuis 2004 lui avait été directement confié par Jorge Noguera.

Dans l’une de ses déclarations, Germán Villalba lui-même a déclaré que lorsqu’il a été affecté comme agent de liaison à la Direction antidrogue italienne en 2003, le directeur Jorge Noguera lui a demandé de recruter des sources pour suivre les cibles choisies par la DAS. « Les méthodes utilisées par le DAS en Colombie, mais aussi en Europe, n’avaient pas pour but d’empêcher ou de protéger les citoyens. Au contraire, ce qu’ils recherchaient, c’était le déséquilibre de tous ceux qui pensaient différemment du président Uribe », a dénoncé la Belge Isabelle Durant, ancienne vice-présidente du Parlement européen.

L’espionnage en Belgique

Deux personnes, trois ONG belges et trois organisations internationales ont déposé une plainte en octobre 2010 auprès du juge belge, Oliver Levoux, contre le DAS colombien. Ces organisations et les personnes qui travaillent pour elles ont déclaré avoir été victimes d’écoutes téléphoniques, d’interception de courriels et de vol de fichiers informatiques et de menaces. Ils ont également déclaré que ces actions illégales, qui comprennent des crimes de diffamation, d’espionnage et d’intimidation, entravent le fonctionnement de la démocratie tant en Colombie qu’en Europe.

L’opération d’espionnage avait pour but de protéger l’image du gouvernement Uribe en Europe

Parmi les ONG qui accusent le DAS d’espionner leurs activités, citons : la Fédération internationale des ligues des droits de l’homme, la Ligue francophone belge des droits de l’homme, Oxfam-Soldarité CNCD-11-11-11 et l’ONG flamande Broederlijk Delen.

De même, Luis Guillermo Pérez, secrétaire général de la Fédération internationale des droits de l’homme et exilé colombien, a accusé le DAS des menaces reçues par sa famille, du harcèlement et du vol d’un ordinateur personnel qui a eu lieu « par hasard » la veille d’une audience à la Cour pénale internationale de La Haye, pour dénoncer le gouvernement Uribe. Le DAS a intercepté des courriels et des appels téléphoniques, des photos et des renseignements personnels qui ont été recueillis et envoyés en Colombie, a-t-il expliqué.

Les documents saisis en Colombie au cours du processus révèlent que des mesures ont été prises pour priver l’une des ONG du financement européen pour ses actions en faveur des droits de l’homme, mais aussi pour la discréditer et l’intimider. Suite à ces événements, les deux individus, les trois ONG belges et les organisations internationales ont déposé la plainte et, comme ils constituent des violations graves des droits fondamentaux, comme le prévoit la loi belge, la Ligue des droits de l’homme a décidé de soutenir leur cause.

Les espions du DAS

Le juge de Bruxelles a commencé à enquêter et, bien que l’affaire ait été détenue pendant des années, les autorités belges ont réussi à identifier et à interroger deux citoyens qui agissaient pour le compte du DAS en Belgique : Patricia Betancourt et Victor Hugo Herrera, qui ont reconnu avoir été engagés et payés pour effectuer des travaux d’espionnage. Tous deux ont accepté d’avoir reçu de l’argent du SAD, mais ont nié avoir commis un quelconque crime. « Tout a été fait avec des sources ouvertes, sur Internet », explique Herrera, qui est né en Colombie et a la nationalité belge.

Il a avoué que ses liens avec la police secrète ont commencé en 2003 au nom de son ancien beau-frère Hugo Abondano, un commandant de l’armée qui l’a présenté à Germán Villalba au Club Militar de Bogota, lequel, une fois entré en contact, a commencé à lui demander des informations. Il a même affirmé que Villalba l’avait présenté à Jorge Noguera dans un bureau de Bogota, qui était au courant de la proposition d' »aider » le DAS.

Selon lui, Noguera lui a demandé s’il ferait cela « pour le pays ». Ce à quoi Herrera a répondu : « Si je faisais cela pour le pays, je ne facturerais pas mes honoraires ». Bien qu’il ait reparlé à Noguera, il a vu Villalba à plusieurs reprises en Europe. « Germán m’a demandé de trouver des informations sur les personnes et les organisations qui dénigrent le président Uribe et la Colombie », a-t-il dit, tout en indiquant qu’il avait accepté la proposition et que l’argent pour ce travail était déposé sur un compte bancaire en Colombie.

Lorsqu’on lui a demandé quel type d’information il a soumis au DAS, Victor Hugo Herrera a répondu catégoriquement : « C’est de l’information provenant de sources ouvertes. Il cherchait des informations sur Internet et les transmettait à l’Allemand ». Selon sa version, au cours des années où il a envoyé des informations au DAS, prétendument chaque téléchargement de Google et d’autres moteurs de recherche, il a reçu environ 5.000 euros. « J’ai acheté un appartement à Bogotá avec cet argent », a-t-il admis.

Patricia Lucía Betancourt (à gauche) s’occupe actuellement à Bruxelles de l’ASBL VENEUROPA qui organise l’opposition Vénézuélienne et fait du lobby anti-Chaviste au parlement Européen. Ici, elle pose avec Elisabetta Gardini du parti néofasciste italien Fratelli d’Italia

Patricia Lucía Betancourt, journaliste de profession et née au Venezuela, a déclaré avoir été contactée au départ pour savoir quelle était l’image de la Colombie en Europe et quels groupes et individus parlaient en bien ou en mal du pays. « Je voulais savoir qui faisait du lobbying des deux côtés », a dit Betancourt. Plus tard, elle a dit qu’elle avait rencontré Germán Villalba, qui lui a demandé un profil des personnes qui avaient une relation avec la Colombie.

Betancourt a indiqué qu’il transmettait certains noms de personnes et d’institutions européennes, mais « que toutes ces informations étaient publiques et se trouvaient sur Internet ». Avec son contact du DAS, qu’elle a identifié comme Manuel (Germán Villalba), cette femme est parvenue à un accord : chaque fois qu’elle envoyait cette information, elle devait être payée 600 euros. La plupart de ses rapports ont été transmis par courriel, bien qu’elle ait rencontré cet agent du SAD « deux ou trois fois » entre 2004 et 2005. Au total, a-t-elle dit, elle a reçu 2.000 euros pour sa collaboration.

Après le départ de Jorge Noguera (actuellement prisonnier en Colombie) de la DAS en octobre 2005, l’opération Europe a été clôturée. « Ils m’ont dit qu’ils n’avaient plus besoin de moi parce que le nouveau directeur n’était pas intéressé par ce genre de travail », a déclaré le journaliste. Elle et Víctor Hugo Herrera sont accusés d’avoir été des agents de liaison pour le service de renseignements de Bruxelles. Bien qu’ils aient insisté pendant des années sur leur innocence, en Colombie, les victimes du DAS sont claires : « personne ne paie 7.000 euros pour télécharger des articles sur Internet ».

Après presque dix ans d’enquête, l’affaire n’a pas suffisamment progressé car, comme le prétendent les plaignants, les autorités colombiennes n’ont pas coopéré avec les autorités belges. « Les autorités colombiennes n’ont jamais autorisé le juge d’instruction belge à se rendre en Colombie pour interroger d’anciens fonctionnaires du DAS qui purgent des peines de prison », ont-ils déclaré dans un communiqué.

Bien qu’en raison de ce blocus la plupart des crimes identifiés n’aient pu être attribués aux personnes identifiées, le parquet fédéral a pu poursuivre Patricia Betancourt, pour diffamation, qui a commencé vendredi à faire l’objet d’une procédure judiciaire dans la chambre du tribunal correctionnel de première instance de Bruxelles.

lbuitrarcia / El ciudadano / traduction : Venesol