Le Venezuela, un paradoxe de stabilité ?

Ociel Lopez revient sur 2019 et sur les fortunes radicalement inversées de Juan Guaido et de Nicolas Maduro.

Pour les Vénézuéliens, le début de 2019 a peut-être été le moment le plus tendu de ces dix-sept dernières années. Contrairement à la violence politique de 2017 et au drame de l’abstention électorale de 2018, nous avons été confrontés à un véritable scénario d’intervention militaire étrangère au Venezuela. Et pour la première fois, les menaces répétées de Washington de recourir à la force militaire, comme en Irak, en Libye, au Panama, etc.

Au fur et à mesure que l’année avançait, les erreurs et les mauvais calculs implicites dans la stratégie américaine sont devenus de plus en plus évidents. Un « gouvernement parallèle » dirigé par Juan Guaido a été créé, mais il avait une capacité minimale de façonner les événements à l’intérieur du pays, sans parler de gouverner réellement. La seule base de pouvoir de Guaido se trouvait dans les médias privés internationaux, mais il avait besoin d’un soutien militaire. Et c’est ainsi qu’est arrivé le 30 avril.

Ce jour-là, il y a eu une mobilisation de soldats mutins qui, bien que très peu nombreux, avaient un fort soutien médiatique international, ce qui a alimenté l’impression que Maduro risquait de tomber. Le contingent, dirigé par Guaido, a pris un pont en face de la base aérienne de La Carlota, à l’est de Caracas, et a appelé les militaires à se soulever contre Maduro. Quelques heures plus tard, la faiblesse du mouvement est devenue évidente et le conseiller à la sécurité nationale des États-Unis, John Bolton, a révélé que les hauts responsables militaires et civils prétendument impliqués dans le putsch avaient « éteint leurs téléphones ».

Suite à cet échec de l’armée vénézuélienne, qui a une fois de plus démontré sa loyauté envers le gouvernement, Washington a doublé les sanctions, en particulier dans tous les secteurs liés au commerce du pétrole.

Pendant les six premiers mois de l’année, il n’y avait pas moyen de décrire le Venezuela au-delà du vocabulaire de la calamité.

Le deuxième semestre a été tout autre.

Vous avez touché le fond ?

La tension qui pesait sur le Venezuela s’est étendue à tout le continent. À Porto Rico, au Panama, en Haïti, en Équateur, au Chili, en Bolivie et en Colombie, les soulèvements populaires ont secoué les gouvernements les uns après les autres, qui luttent maintenant pour leur survie politique.

Alors que l’Amérique latine est en ébullition, le Venezuela est revenu au calme. Malgré la grave crise économique qui dure depuis au moins six ans et l’effondrement des services publics de base, les troubles politiques se sont atténués. Les partisans de l’opposition ne sont pas retournés dans les rues en masse et l’instabilité politique a été déplacée dans le camp même de l’opposition.

À la fin de 2019, la direction de Guaido n’inspire pas l’unanimité. Il a connu plusieurs scandales, notamment le détournement présumé de fonds d’aide par ses émissaires triés sur le volet, ses liens avec l’organisation paramilitaire de trafic de drogue Los Rastrojos et, plus récemment, un système de lobbying illicite impliquant des députés de sa propre Assemblée nationale, dont des membres de son parti politique. Les gouvernements les plus radicalement opposés au Venezuela, comme le Chili et la Colombie, ont dû s’occuper de leurs affaires intérieures. L’activation du Traité interaméricain d’action réciproque (TIAR) n’a pas avancé dans le sens d’une intervention militaire directe, et dans les médias américains et internationaux, la  » crise humanitaire  » du Venezuela a été reléguée au second plan. Il semblerait que le Venezuela ne soit plus au centre de l’agenda international comme il l’était au début de 2019.

Et, au-delà de tout cela, l’économie vénézuélienne commence à se stabiliser.

Stabilité économique ?

Contrairement à divers autres pays de la région, l’économie vénézuélienne semble se stabiliser pour plusieurs raisons. Premièrement, la vague migratoire a eu l’effet secondaire salutaire d’inonder le pays de transferts de fonds qui atteignent des millions de familles, même les plus pauvres. Il y a même de nombreux cas où le soutien financier de l’étranger a changé le statut socio-économique de nombreuses familles dans le contexte de la crise grave.

Plusieurs mesures économiques ont également été prises par Maduro, telles que la dérogation à la loi sur les changes illicites, l’élimination de facto du contrôle des prix et l’autorisation de la libre circulation des dollars. Tout cela a ouvert de nouveaux scénarios économiques à l’horizon 2020, dont la fin de la pénurie de biens essentiels – le fléau de la période 2012-2016 -, la création de nouvelles opportunités d’affaires, ainsi que le rapatriement de certains capitaux, même marginaux, qui stimulent une certaine activité commerciale dans une économie terriblement appauvrie.

Fin novembre, Reuters a révélé que la production de pétrole au Venezuela avait augmenté de 20 % par rapport au mois précédent, ce qui pourrait indiquer un renversement définitif de la chute libre subie au cours du premier semestre de l’année. Cette nouvelle suscite des attentes positives pour 2020 avec la possibilité d’augmenter les exportations de brut vénézuélien au cours de l’année à venir.

En effet, selon l’économiste vénézuélien Francisco Rodriguez, l’économie du Venezuela pourrait même croître de 4 % en 2020.

On pourrait conclure que si Maduro n’est pas tombé à cause de la grave crise économique en 2019, il est moins probable qu’il soit évincé maintenant, du moins pour cette raison. Nous devrons attendre de voir si Trump, au cours de sa campagne de réélection, choisit d’imposer au Venezuela des mesures plus sévères qui nuisent encore plus à l’économie .

Mais pour l’instant, et alors que Trump semble exclure une intervention militaire au Venezuela, tous les regards se tournent vers l’opposition vénézuélienne. Parviendront-ils à accomplir leur coup d’État par eux-mêmes ?

L’opposition vénézuélienne après 2019 : une fracture définitive ?

Indépendamment de la question de savoir si Guaido pourra être réélu président de l’Assemblée nationale (AN) en 2020, l’opposition n’a pas de stratégie crédible pour évincer Maduro. Et cette impuissance alimente un débat interne qui non seulement divise publiquement l’opposition, mais démobilise aussi ses partisans. L’opposition, telle qu’elle se présente actuellement, semble politiquement en faillite étant donné les attentes massives qu’elle a créées en 2019 et l’échec total qui s’en est suivi.

L’opposition d’aujourd’hui est divisée entre ceux qui tiennent à une invasion américaine et ceux qui sont favorables à une solution politique. La majeure partie du premier groupe est basée aux États-Unis, tandis que la majorité du second se trouve encore au Venezuela. Ce clivage continuera probablement de s’élargir en 2020, lorsque des élections seront organisées pour l’Assemblée nationale, la seule branche du gouvernement que l’opposition contrôle actuellement. Des quatre grands partis d’opposition qui contrôlent l’AN, Action démocratique (AD) et Une nouvelle ère (UNT) ont leurs dirigeants au Venezuela et, à ce titre, l’abstention signifierait la renonciation à leurs sièges. Pour les secteurs radicaux, en particulier ceux basés aux États-Unis et en Colombie, leur base de pouvoir est principalement constituée par les médias privés internationaux, et ils n’accepteront pas de solution électorale. Par conséquent, 2020 pourrait être l’année de la fracture définitive au sein de l’opposition. La Volonté Populaire (VP) et la Première Justice (PJ) ne savent toujours pas comment dire à leurs partisans de voter aux élections sans avoir rempli leur promesse, maintes fois répétée, de  » fin de l’usurpation « , car l’alternative est de perdre l’Assemblée Nationale.

Et la défaite de l’opposition ne se limite pas à l’arène politique et militaire. La liste des scandales de corruption et des débâcles politiques s’allonge parallèlement au soulèvement populaire qui secoue les gouvernements de droite voisins alliés à l’opposition vénézuélienne. Autrement dit, l’opposition est mise en déroute sur plusieurs fronts.

Si l’opposition a commencé 2019 avec des attentes extrêmement élevées autour desquelles elle s’est unie et a rallié ses partisans, elle termine l’année sévèrement divisée, atomisée et démobilisée. La prudente campagne de relations publiques qui a été menée pour promouvoir Guaido n’a pas pu empêcher le jeune politicien de dilapider son capital politique sans obtenir de gains notables.

Maduro, par contre, a connu un processus similaire, mais à l’inverse.

Maduro, survivant de 2019

Au début de l’année, Maduro avait le profil d’un président faible, sur le point d’être renversé à tout moment. L’opposition a inondé les rues en janvier. Plus de cinquante pays ont refusé de reconnaître Maduro et ont soutenu Guaido à la suite de son autoproclamation. Washington a pratiquement mis à prix la tête de Maduro, le sénateur républicain de Floride Marco Rubio menaçant de le sodomiser et de l’assassiner comme les rebelles soutenus par l’OTAN l’ont fait pour Mouamar Kadhafi en Libye.

L’avenir du Venezuela semblait être celui d’un conflit sanglant, sinon d’un démembrement pur et simple par la Colombie, le Brésil et le Guyana.

Le Chilien Sebastian Piñera et le Colombien Ivan Duque se sont réunis aux côtés de Guaido à Cucuta le 23 février, dans ce qui a été salué comme l’ultime effort pour évincer Maduro en forçant la soi-disant  » aide humanitaire  » à traverser la frontière vénézuélienne. En décembre, aucun de ces deux présidents de droite n’assiste aux réunions du groupe de Lima, préférant concentrer leur énergie à réprimer les révoltes de masse anti-néolibérales qui se produisent à l’intérieur de leurs frontières.

À la fin de 2019, le Venezuela semble beaucoup plus stable que ses voisins de droite, qui, il y a quelques mois à peine, étaient obnubilés par un changement de régime en lieu et place de leurs problèmes intérieurs.

Le gouvernement vénézuélien n’est plus sur la défensive et prend l’initiative politique de convoquer des élections législatives en 2020 afin de s’emparer du dernier bastion politique de l’opposition. Ces élections pourraient avoir lieu dès le début de l’année. Les forces armées restent fermement derrière Maduro, qui a réussi à ouvrir des voies de négociation avec les factions minoritaires de l’opposition, avec lesquelles le parti au pouvoir pourra travailler pendant une nouvelle période législative.

La politique est un affrontement de forces opposées et, comme le montre le Venezuela, l’équilibre peut changer radicalement en l’espace d’un an.

Ociel Alí López
Ociel Alí López  est un chercheur vénézuélien qui a publié de nombreux ouvrages écrits et  multimédias. Il se consacre à l'analyse de la société vénézuélienne  pour plusieurs médias européens et latino-américains. Il est cofondateur  de la chaîne de télévision publique vénézuélienne alternative Avila TV  en 2006. Il a reçu le prix de chercheur CLACSO/ASDI et le prix  littéraire Britto Garcia.

Venezuelanalysis / traduction : Venesol